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孟德爾頌神劇『以利亞』

乘著歌聲的翅膀 ─它讓你飛上天      商麗鶯

孟德爾頌神劇 『以利亞』 簡介

我們美麗的家園,也是世人所讚賞的『美麗島Formosa』─台灣,目前面臨將被撕裂的暴亂紛爭中。以往充滿溫情善良的社會,樸實刻苦又單純的百姓似乎都消失得不見蹤影;周遭所聞所見是惡鬥、怨恨、失去理性、面目可憎,讓人覺得陌生、可畏。想到多年來海內外同胞,為了這塊家園,所流的血汗、甚至生命的犧牲,叫我心痛得滴血。當今台灣很多百姓,就如舊約先知以利亞時代的以色列百姓一般,他們迷失了方向,不懂珍惜耶和華的慈愛,甚至背叛真理迎合邪惡。身為基督徒,甚至身為一個從事教會音樂工作者,此時此刻能做什麼?該做什麼?才算是盡上帝所交代的本份?只願藉著上帝所創最真、最善、最美的音樂來洗滌這污濁的周遭,安慰憂傷的心靈,敷平痛楚的傷痕,喚醒昏睡的良知吧!願上帝祝福照顧我們的家園──美麗的寶島台灣,就如祂不眠不休地照顧以色列一般。

今年,2006年的十一月二十六日晚上七點三十分,『台南YMCA合唱團』將於台南文化中心演藝廳,演唱孟德爾頌的神劇『以利亞』。年初決定這場演出,完全因為我個人對這部神劇的偏愛,以及由衷地想把它介紹給熱愛聖樂的基督徒、或鄉親,尤其是詩班團員或從事教會音樂者;而能在當今台灣同胞,人人心境憂鬱,社會動盪的時刻演唱這部神劇,更具有深刻的意義。因為浪漫派作曲家孟德爾頌,以精堪細膩的音樂技巧及崇高深入的宗教情操,天衣無縫地把這部神劇,無論是先知以利亞的一生故事的坎坷,以及善惡的對決,耶合華對以色列百姓憤怒的處罰及疼惜的溫馨,表達得淋漓盡致,讓唱著或聽者不但得到無限的震憾,更從中得到永遠的喜樂、信心與平安。聆聽、欣賞這一部偉大的神劇,能使生命更美好更光彩。願藉著這部偉大的音樂與先知的信息,喚醒當今台灣的百姓們,更能超越現實名利的誘惑,淡視權勢的迷戀,尋回真理;尤其是基督徒們,能真真實實的敬拜真神 —- 耶和華上帝;讓我們的家園重回善良、和睦、光明。

菲利士.孟德爾頌 (FELIX MENDELSSOHN, 1809-1847),為德國漢堡一富裕銀行家之子。祖父MOSES MENDELSSOHN是著名學者,自幼于家中獲得良好的音樂教育。九歲時舉行首次鋼琴演奏會,十二歲以即興演奏名震一時。十七歲,即創作以精靈嬉戲為主題,輕鬆、優美、頗具魄力的「仲夏夜之夢」。從此之後呈現出其音樂非凡的才華,短期內即名震歐洲。當時德國萊比錫GEWANDHAU管絃樂團在他指揮下,成為歐洲最著名的管絃樂團。他更是讓巴哈的聖馬太受難曲(ST.MATHEW PASSION)的音樂起死回生的指揮家。孟氏作品特色在於節奏變化複雜、精鍊而精彩;旋律浪漫而優美,作品中以聲樂歌唱作品更為人所歡迎。尤其他的宗教聖曲,一八三六年所作「聖保羅」(ST. PAUL)神劇及深受巴哈、韓德爾影響,於一八四五年完成的第二部神劇「以利亞」,不但是孟氏嘔盡心血,畢生最傑出的作品,更是十九世紀,浪漫派時期(ROMANTIC ERA),最偉大的宗教音樂作品之一。

「以利亞」神劇的故事,乃採自舊約聖經「列王紀」。當時,以色列王,亞哈(AHAB),為增強以色列國的勢力,與鄰國西頓王謁巴力的女兒耶洗別(JESEBEL)結婚。從此他排除以色列所信奉的神─耶和華,而引近耶洗別所信奉的邪教,尊奉巴力(BAAL)為神,並強迫百姓改信巴力。先知以利亞為維護信仰,不顧生命危險,挺身而出,以各種神蹟再次向百姓肯定耶和華乃唯一真神。孟氏藉著音樂的獨唱、重唱、合唱及管絃樂的特色,把曲折且富戲劇性的故事情節表現得淋漓盡致。也因此這部「以利亞」神劇,使之能與「彌賽亞」、「創造」鼎足而立,並與之同享音樂史上三大神劇的美名。

整部聖曲分成二大部份。第一部份是序唱,以利亞的預言到第二十首合唱「感謝主」(THANKS BE TO GOD)。敘述以利亞如何驅除巴力,喚醒以色列百姓回心轉意信奉唯一真神─耶和華。音樂一開始由伸縮喇叭(TROMBONE)吹出三個悲切D小調和弦,象徵耶和華的咒詛與懲罰。以利亞唱出三年不會下雨的預言。幾年間,百姓因乾旱飢餓受苦,焦慮不安祈求神的幫助。合唱唱出:「求主幫助,收割已成,夏日已過,卻無任何援助之力。水源已枯,河川已乾,嬰兒舌乾齒裂……。」接著抒情優美的女聲二重唱:「錫安,伸出求援的手」,由合唱伴奏陪襯。男高音詠嘆「如果你全心尋求我」(IF WITH ALL YOUR HEART)是宗教情操極高的小品,亦是一首被認為弦律最優美、最受歡迎的男高音詠嘆調之一。由於神的援助遲遲未現,也沒下雨的徵兆,百姓極為憤怒,遷怒以利亞。以利亞亦深感處境的危險,聽從天使的吩咐,轉往東方,隱居基立溪中。第七首,八重唱,天使們優美唱出:「主將遣派天使保護你」。從各聲部主題交錯的出現,洋溢著浪漫的溫情,這是一首高難度技巧的八重唱。天使又吩咐以利亞到撒勒法(ZEREPATH),有一寡婦將會照應他。第八首描述以利亞救活寡婦重病已死的兒子。女高音寡婦無助的求憐;男低音誠懇穩重的愛憐相助,及救活小孩後欣慰的二重唱,非常甜美。接著合唱以女高音、男高音開始唱出動人、優美有魄力的「敬畏主的人有福了」。此種音樂結構可謂美的如夢。從第十首到十七首,乃細膩地敘述以利亞為讓百姓認清真神,向巴力的先知們挑戰鬥法,看誰的神能降火燒了祭壇上的牛犢?從以利亞的宣言開始,以利亞與亞哈王,以及與民眾的對話,充滿戲劇性的發展。第十二、十三首,巴力先知們的急躁,拼命呼求,加上以利亞挑戰性的嘲諷:「喊叫他大聲點!」「喊叫他大聲點!」(CALL HIM LOUDER!)製造音樂上戲劇性的高潮。尤其十三首最後利用「休止符」,刻劃出巴力先知們無力、悲怒的景象。十四首,以利亞充滿信心唱出「到這裡來吧!人們!」的宣敘,並唱出極為優美的詠嘆調「亞伯拉罕的上帝」,向耶和華禱告祈求早讓以色列百姓早日認罪悔改。緊接著是簡短十八小節的著名聖詠合唱「把你的重擔卸給主」。以利亞祈求得成,天果然降下一團火,燒盡祭壇上的牛犢,以利亞也勝利地唱出雄壯有力的詠嘆「他的話不是像火嗎?」第一部的最後三首是耶和華忠僕俄巴底(OBADIAH),也是亞哈王的僕人,動憐憫心,向耶和華求降甘霖。以利亞亦同時祈求上主消除憤怒,垂憐百姓,請開啟天門賜下雨來以滋潤乾田。民眾的合唱與以利亞一齊呼應。先知、百姓迫切禱告,配上童聲純真無邪的真情,情節緊湊,經過小孩先後幾次上山觀望,終於看到海的那邊烏雲密佈,傾盆大雨而來,百姓情不自禁地高呼。在以利亞「感謝主」的帶領下,合唱亦有力,歡欣鼓舞地唱出第一部最後一首莊嚴懇切的大合唱「感謝主」(THANKS BE TO GOD)。

第二部份是從二十一首女高音獨唱到四十三首合唱「於是你的光如破曉的晨光」。女高音描述著,耶和華以色列的救主,你的聖者,對受暴君壓迫者如此說:「我是那人的安慰者,不要懼怕,我是你的救主,我將增強你力量」。合唱跟著唱出極為有力,震撼人心的「不要懼怕,你的救援已近」。亞哈王將以利亞一切所行和他殺害巴力先知的事告訴皇后耶洗別。以利亞這時並沒停止對亞哈王及皇后罪行的指責,引起皇后殺他之念。以利亞再度面臨生命的危機。耶和華忠僕忠告他要逃到荒野,第二十五首,男高音、男低音一齊的宣敘中,表露充滿友情的安慰。以利亞這時心灰意冷,唱出全聖曲中最感人的詠嘆調「足夠了」(IT IS ENOUGH)。在大提琴的陪襯下,旋律更顯得綺麗而哀淒無比。然而在以利亞正灰心失望之際,天使們充滿真情的安慰卻從天而降。女高音三重唱「舉目仰望山,耶和華的救援將從那裡來」。「祂不眠不休看顧以色列」(HE WATCHING OVER ISRAEL)合唱優美的旋律亦相繼而出。這是整部聖曲中最抒情,最代表孟氏優美、浪漫的一首合唱,亦是宗教合唱曲最具代表性的作品之一。

以利亞在極度不安中,在天使的引導下,來到何烈山(MOUNT OF HOREB),他絕望向耶和華悲訴。天使以女低音唱出充滿溫情的「在主內安心,耐性地等待」的安慰。眾天使合唱著「忍耐至終者,必得救」來肯定耶和華對以利亞的持守。夜裡,以利亞繼續祈求,天使告訴他主將來臨。合唱中猛烈的效果,描述著神來臨的戲劇性的景況。女聲四重唱與合唱以對應法唱出莊嚴美妙的「聖哉!聖哉!」以利亞得神旨意後,力量百倍,信心十足,終於將邪教的巴力趕出了以色列。使以色列再次恢復敬奉真神耶和華的國。以利亞的最後時刻更是精彩生動。當以利亞與隨從身邊的以利沙在約旦河邊漫步,忽然出現火馬拉的火馬車,乘著旋風把以利亞接著昇天而去。合唱雄壯而有力地唱出這段戲劇性的故事。從此以後,以色列百姓又信奉耶和華,而且等候救世主的誕生。三十九首,男高音唱出「義人在天之國」優美的詠嘆調,合唱亦充滿希望與信心的將來。最後大合唱有力、壯麗、雄偉地唱出「於是你的榮光將如同破曉的晨光……。」最後各聲部在「你的聖名在地上何其美,你的榮耀顯於天,阿門!」的重覆中莊嚴有力高潮地結束全曲。

大部份音樂評論家,作這部神劇「以利亞」的評論時,皆著重在第十首到十七首,敘述以利亞如何與巴力的先知們鬥法的故事。這段音樂結構複雜,變化多端,從激烈狂熱到平靜安寧,是全聖曲中最戲劇化的一段。然而我個人卻較偏愛從第二十五首到三十二首。以利亞費盡心思讓百姓認識真神,真心、真情表露無遺,卻難遭殺身之禍。以利亞心灰意冷,失望甚至絕望地向上帝祈求:「足夠!請取了我的性命吧!」一曲,深刻表露以利亞歷盡滄桑的疲倦無望、無力的感情。然而在這似無生機的剎那,天使卻親切地唱出:「舉目望山,你的幫助從那兒來」,更合唱安慰地說:「祂不眠不休地眷顧以色列」。女低音天使唱著:「在主裡得安息,耐心地等待」,及三十二首合唱:「忍耐到最後者,必得救」。這一段的過程何嘗不是我們人生真實的體驗,那麼逼真、切實。多少時候,付出真心,拋出的熱情,卻受盡委曲傷痛,甚至遍體鱗傷。然而我個人的經驗,每次在極度灰心,孤單無助之時,上帝差遣天使的安慰隨即而到,再度激起了信心與希望。而那純真優美的天使三重唱「舉目望山,你的幫助從那兒來……。」也會一次、一次不斷在耳邊迴響;令人百聽不厭,「祂不眠不休照顧以色列」,刻骨銘心的音樂,讓我更確信,祂必也不眠不休眷顧信賴祂的人。……是的!「忍耐至終者,必得救」。

刊載於2006年10月份 台灣教會公報

Trumpets, Ashes, and Tears

In the previous post (3/11/2011), I wrote: “The performance of Handel’s Messiah at the Concordia University Center last Christmas season left “onceinalifetime” experiences for members of Irvine Master Chorale. Under the baton of Ms. Shang Li-Ying, the choir and the orchestra gave a superb performance to an audience over 700 in a cold, raining night. Many in the audience sent warm compliments and praises afterwards.”

Here, I would like to elaborate more on what I have written. An authentic worship will include praise, penitence, lament, adoration, confession, intercession; and all the emotions that fit them (1). Praise is only one way to engage God because it reflects only one part of our life’s experience, as Nicholas Wolterstorff has observed and wrote in his assay “Trumpets, Ashes, and Tears” (2). A recent article argued why Praise and Worship Music is praise but not worship (3).

When I sang “All we like sheep have gone astray; we have turned everyone to his own way”, I felt a deep pain within, on my past mistakes. And I pray to God for mercy and deliverance. When I sang “Surely He hath borne our griefs, and carried our sorrows; He was wounded for our transgressions; He was bruised for our iniquities; the chastisement of our peace was upon Him”, I held my tears but deep inside me was the lament of the pain and grief. God is a suffering God and I long for His forgiveness.

What I have heard is that the audiences worshiped along with the whole choir on that night. People felt that Christ by the Spirit is present to lead our fellowship and our worship. We experienced penitence, lament and confession besides praise. This holistic worship is not attainable easily and that is why it is a “once-in-a-life-time” experience.

References:

  1. “discerning the spirits – A Guide to Thinking about Christian Worship Today” by Cornelius Plantinga Jr. & Sue A. Rozeboom; Calvin Institute of Christian Worship Liturgical Studies Series;  Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 2003.
  2. “Trumpets, Ashes, and Tears” by Nicholas Wolterstorff, Reformed Journal 36, no. 2 (February 1986):19.
  3. “Why Praise and Worship Music is Praise, But Not Worship” by Rev Fr Christopher Smith in http://www.chantcafe.com/2011/06/why-praise-and-worship-music-is-praise.html

The Beauty of Classical Music

Rock and pop songs are mostly short lyrical statements and hence friendly to the general public and easier to understand. The melody and rhythm stir the emotions of the listeners but only for a short span. In contrast, classical music demands analysis and patience. It invites the listeners to pay attention and to follow the music in searching for the meanings of the music through the interpretation of the performers. The art form of the classical music is complex and highly structured. This elegant and complex structure is the beauty of classical music.

This post is to share with the readers on the visualization of these beautiful structures. This short summary is intended as a first step to further explore various visualization technologies on classical music.

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